美国社会正迎来独生子女时代 / 美, 한 자녀 가정 늘어나

发稿时间 2010-07-12 16:04

美国《时代》杂志网站7月8日发表文章称,如今,美国人抚养孩子的费用飞速增长,从孩子出生到上大学之前这笔开支已经接近30万美元。由于当下美国正遭遇严重的经济危机,很多人无力承担这笔数目不小的支出。于是,少生或不生孩子成了不少美国女性的无奈选择,独生子女的比例在不断增加。不过,能够令父母们稍感欣慰的是,他们不用担心长期以来人们所关注的独生子女通常会被宠坏而形成自私孤僻性格的问题,因为专家研究发现这两者之间并无必然联系。

△“不生了,一个就够了”

文章写道,作者近来在超市为年幼的女儿购买牛奶时总会和售货员发生一段类似的对话。对方会问,“第一个孩子么?还打算再生一个?”而作者的回答是,“不生了,一个就够了”。得出这个结论的原因很简单,根据美国相关部门的报告,如今要抚养一个孩子到上大学,美国父母的平均支出是286050美元,而在经济衰退的大背景下这个数字更显惊人,所以,很难想象还有人能够负担第二个孩子,更别说再多了。

美国研究生育健康和政策的古特马赫学会国内政策部门负责人拉里-菲娜表示,“经济衰退已经极大地影响了女性的生育欲望”。该研究机构调查发现,64%的女性表示当前的经济形势下她们已经负担不起养育孩子的支出,44%的受访者表示,出于经济考虑她们计划减少或推迟生育。这种情况在经济下行时常常出现。大萧条期间,独生子女家庭数量增加了23%。根据美国国家健康统计中心的数据,自上世纪60年代初以来,独生子女家庭的数量几乎翻了一番,约占家庭总数的五分之一。

△独生子女性格缺陷论被否定

事实上,很多美国人不愿只生一个孩子的原因在于人们认识上长期以来的一个误区,即独生子女常常被认为会被宠坏,性格孤僻、自私。当然没有父母希望自己的孩子遭遇这些问题。但自20世纪70年代以来,对独生子女性格特征的研究结果已经驳斥了这种说法。因而,人们大可不必为独生子女的成长问题担心。

关于独生子女性格缺陷的结论来自斯坦利-霍尔。大约120年前,霍尔建立了美国最早的心理学实验室之一,如今他最为世人所知的成果是1896年关于特殊儿童的研究,该研究将将一系列独生子女描述成怪人。几十年来,学者和专家不断传播这一理论,即独生子女无法具备拥有兄弟姐妹的孩子同样的适应生活能力。说起对霍尔理论的反证,没人比得克萨斯大学教育心理学和社会学教授托尼-凡尔布做得更多了。她自20世纪70年代起进行相关研究,在美国和中国做了大量的调查分析,这些研究表明,独生子女和其他孩子并没有明显的区别。人们通常认为独生子女会被宠坏的原因是父母将其全部的爱倾注在唯一的孩子身上,但在一些专家看来,一些独生子女能够有所成就正是由于家长将其所有的时间、精力和金钱投资在他们身上。那么这样算不算是溺爱呢?心理学家卡尔-皮克哈特表示,独生子女毫无疑问会受到家长的高度呵护,但这种关注并不等同于溺爱,也并不意味着一定会导致孩子变得自私。

据新华社

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