“世界”号运载火箭发射 韩国“太空梦”迈出重要一步

发稿时间 2021-10-21 18:30
历经12年的研发,韩国于本月21日在位于全罗南道高兴郡的罗老宇宙中心发射自主研发的新一代运载火箭“世界”(Nuri)号,但由于卫星速度没有达到预定的每秒7.5公里,未能成功入轨。原本如果此次发射成功,韩国可以成为全球第7个具备自主发射重量在1吨以上实用级卫星的国家,这将标志着韩国可以自主参与宇宙开发竞争,实现航天技术的独立开发。

2010年3月,韩国开始独自开发“世界”号,至今共投入2万亿韩元(约合人民币108亿元),从火箭的设计、制造、试验、组装等每个环节都由韩国研究人员完成,研究人员超过250人。韩华航空航天进行引擎组装,韩国康孔宇宙产业(KAI)和斗源重工业参与燃料仓和机身开发等,大企业和中小企业进行了合作。

“世界”号总重量达200吨,长度47.2米,最大直径为3.5米,为三级发射体,一级火箭由4台75吨液体引擎构成,二级火箭由1台75吨发动机构成,三级火箭由1台7吨发动机构成,它将把1.5吨级的人造卫星送入600-800千米上空的地球低轨道。虽然本次首射仅部分成功,但“世界”号第二次发射将于明年进行。发射日期暂定为明年5月19日。

“世界”号在宣告发射成功之前,需要经过四道关口。首先,在发射2分左右,一级引擎需要从59千米的高度完成分离;4分左右以后,覆盖着整流罩(卫星外壳)的卫星需要完成分离;随后二级引擎的燃烧结束;15分时三级引擎在700千米高度分离,将卫星模拟体以每秒7.5公里的速度送入轨道,成功完成此次发射全过程。如果“世界”号在飞行过程中脱离轨道,就会用自爆系统(Flight Termination System)将其炸毁。因为在火箭坠落的过程中,有可能造成财产和人员伤亡。

目前全球利用本国技术开发、组装并完成发射实用性卫星的国家仅有美国、欧盟、日本、俄罗斯、中国和印度等6国。以色列、伊朗和朝鲜可自主发射仅300kg以下的卫星。韩国自1999年发射“阿里郎”一号卫星后,先后发射11枚中型卫星,但均由韩国和美国、俄罗斯合作开发。

如果“世界”号发射成功,意外着韩国不必依靠其他国家,可以自行发射卫星到宇宙中,自主地参与到各国激烈的宇宙开发竞争中。同时也具有相当重要的战略价值,拥有本国发射体可以在不担心情报泄露的情况下,任意发射军事目的或导航系统用卫星。不仅如此,韩国还将具备从技术上支持正处于发展萌芽的民间宇宙产业,美国SpaceX的核心技术大部分也是美国宇航局(NASA)积累的技术,这将大大提高韩国宇宙航天科技工作者的自豪感。

韩国航空宇宙研究院还透露,公共复合通信卫星“千里眼三号”的研制工作也将启动,有可能计划用“世界”号将其发射到地球上空3.5万公里的地球同步轨道上。该项目总投资4119亿韩元,从明年开始将持续7年,目标在2027年完成发射。

今年6月,韩国科学技术信息通信部发布第三期宇宙开发振兴基本计划修改案。根据基本计划,韩国政府计划在民企的牵头下在2024年前对固体燃料小型运载火箭的研发予以支援。将于2035年之前完成韩版卫星导航系统(KPS)、超小型卫星研发计划、构建连接地面和卫星的6G通信网络等。政府计划在2031年前发射14枚低轨道通信卫星,建立卫星集群试点网络,早日跻身全球宇宙航天大国之列。
 

【图片提供 韩联社】

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